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I minerali

Si ritiene che per i mammiferi siano indispensabili più di 18 elementi minerali. Per definizione, i macrominerali devono essere presenti nella dieta in grossi quantitativi, mentre i microminerali o gli elementi in tracce devono essere presenti a livelli più bassi. Segue una descrizione di tutti i macrominerali, ad eccezione dello zolfo.

I macrominerali sono 7:

Molecule Protein

Esistono almeno 11 microminerali. I principali microminerali sono ferro, zinco, rame e selenio.

Molecule Protein

I MINERALI SONO NECESSARI PER IL MANTENIMENTO:
Della struttura ossea Calcio
Fosforo
Magnesio
Dell'equilibrio acido-base
Dell'equilibrio dei liquidi
Potassio
Sodio
Cloruro
Della funzione cellulare Tutti
Della conduzione nervosa Potassio
Magnesio
Della contrazione muscolare Calcio
Magnesio
Potassio

Singoli minerali

CALCIO E FOSFORO

Il calcio è il minerale più comune presente nell'organismo, seguito dal fosforo. Calcio e fosforo fungono da componenti strutturali di ossa e denti.

Il calcio è anche importante come messaggero in quanto media:

  • la costrizione e la dilatazione dei vasi sanguigni
  • la trasmissione degli impulsi nervosi
  • le contrazioni muscolari
  • la secrezione di ormoni
  • la coagulazione del sangue
  • co-fattore per gli enzimi.

Poiché il calcio espleta molte funzioni, tra le quali contribuire al mantenimento del battito cardiaco, è essenziale mantenere stabile il livello di calcio nel sangue. Questo spiega perché, anche quando un alimento è molto carente di calcio, i livelli ematici non indicano tale carenza. Ulteriori quantitativi di calcio vengono rilasciati rapidamente dalle ossa quando il livello di calcio nel sangue scende al di sotto di un determinato limite, per garantire la presenza nell'organismo della quantità di calcio sufficiente a mantenere le funzioni vitali.

SODIO, POTASSIO E CLORURO

Sodio, potassio e cloruro sono i principali elettroliti presenti nell'acqua dell'organismo e servono a:

  • mantenere l'equilibrio acido-base
  • mantenere l'equilibrio osmotico
  • trasmettere gli impulsi nervosi
  • facilitare e trasmettere le contrazioni muscolari.

Fatto interessante

Gli elettroliti sono minerali presenti naturalmente nel corpo sotto forma di particelle a carica elettrica, o ioni. Gli elettroliti servono a mantenere il giusto livello per ll'equilibrio dei liquidi all'interno dell'organismo.

Molti alimenti per gatti venduti nei supermercati hanno un contenuto di sale molto elevato.

MAGNESIO

  • componente di ossa, enzimi e liquidi intracellulari
  • influisce sulla trasmissione neuromuscolare.

IL FERRO

Il ferro è un componente essenziale di:

  • emoglobina: il pigmento del sangue che trasporta l'ossigeno
  • mioglobina: il pigmento dei muscoli che trasporta l'ossigeno.

ZINCO

Lo zinco è un costituente o attivatore di oltre 200 enzimi, per cui espleta diverse funzioni fisiologiche. Alcune delle funzioni primarie dello zinco includono:

  • immunocompetenza
  • cicatrizzazione della cute e delle ferite
  • crescita
  • riproduzione

RAME

Il rame è necessario:

  • alla formazione dei globuli rossi
  • alla normale pigmentazione di cute e mantello.

SELENIO

Componente essenziale dell'antiossidante naturale, la glutatione perossidasi, presente in tutte le cellule del corpo

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