Les effets de l'herbe à chat sur votre chat

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Les chats aiment l'herbe à chat. Et c'est absolument sans risque : il n'y a rien dans l'herbe à chat qui puisse nuire à votre boule de poils Si, par hasard, votre chat mangeait une grande quantité d'herbe à chat, cela pourrait causer de légers maux de ventre, mais c'est très peu probable.

Qu'est-ce que l'herbe à chat ?

L'herbe à chat est une plante herbacée vivace de la famille de la menthe. Originaire d'Afrique du Nord et de la Méditerranée, elle pousse généralement à l'état sauvage dans toute l'Europe et l'Amérique du Nord. Les autres appellations de cette plante (herbe à chat, menthe à chat ou cataire) proviennent sans doute de l'affection bien connue qu'ont les chats pour ces plantes.

Pourquoi les chats en raffolent ?

La substance active de l'herbe à chat est la népétalactone. Les chats la détectent grâce à leur odorat. Il est communément pensé que l'effet de la népétalactone est semblable à celui d'une phéromone féline, possiblement associée à l'accouplement.

L'herbe à chat agit comme un exhausteur d'humeur naturel. Vous pourriez remarquer que votre chat agit de façon inhabituelle : il peut se mettre à jouer comme un chaton ou devenir particulièrement affectueux. Il peut également se rouler dedans, se frotter la tête ou jouer avec l'herbe à chat. Il peut aussi s'agiter, sauter et courir de pièce en pièce, comme s'il chassait une proie invisible.

Certains chats peuvent simplement se retrouver très détendus et regarder dans le vide. Ces comportements peuvent également être accompagnés de miaulements ou de grognements. Les effets de l'herbe à chat sont courts et durent généralement entre 5 et 15 minutes. Après cela, il faudra attendre quelques heures avant qu'un chat ne montre à nouveau les effets de l'herbe à chat

Pourquoi donner de l'herbe à chat à mon chat ?

Votre chat adorant l'herbe à chat, vous pourriez vous en servir pour l’entraîner, notamment pour lui apprendre à faire les griffes au bon endroit ou dormir dans son propre lit. Cela peut aussi être un bon moyen d’encourager votre chat à faire de l’exercice ou, au contraire, l'aider à se détendre. Quelle que soit la raison, c'est toujours amusant!

Sous quelle forme donner de l'herbe à chat à mon chat ?

Les produits contenant de l'herbe à chat se présentent sous diverses formes. Vous pouvez acheter de l'herbe à chat à faire pousser ou de l'herbe à chat en poudre pour en saupoudrer sur le sol ou sur ses jouets. Certains jouets sont pré-parfumés avec de l'herbe à chat ou contiennent de l'herbe à chat à l'intérieur. Vous pouvez également vous procurer de l’huile à l'herbe à chat ou du spray à base d’huile, qui peuvent être utilisés pour parfumer un jouet ou son panier. Les chats réagissent même à de très petites quantités, vous n’avez donc pas besoin de beaucoup en mettre.

L'herbe à chat n'a pas d'effet sur mon chat

Environ 30% des chats n'ont aucune réaction observable à l'herbe à chat. L'effet produit est apparemment un trait héréditaire. De nombreux chats n'ont tout simplement pas de récepteurs sensibles à cette herbe.

Malgré leur tempérament enjoué, les chatons ne réagissent généralement à l'herbe à chat qu'après leurs six premiers mois. Vous constaterez peut-être aussi que plus votre chat grandit, moins il porte d'intérêt à l'herbe à chat.

L'herbe à chat rend mon chat agressif

Certains chats, souvent les mâles, deviennent agressifs lorsque vous leur donnez de l'herbe à chat, probablement en raison du lien avec le comportement d'accouplement. Si c'est le cas avec votre chat, alors n'insistez-pas.

Vous pourriez envisager une alternative comme lui donner du chèvre-feuille ou de la valériane. Parlez-en à votre vétérinaire, il pourra vous dire s'il pense que l'herbe à chat convient à votre animal ou vous recommander une autre solution.

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